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14/07/2015

50 ans de Rotronic

50 ans de Rotronic

Retour sur le passé
Le 14 juillet 1965, Hans Speglitz, ingénieur diplômé, crée Rotronic SA à Zurich. Rotronic est le premier distributeur étranger de la société allemande Schroff, spécialisée dans la fabrication d’armoires 19" depuis 3 ans. Pourquoi « Rotronic » ? « C’est la contraction de ROT (logo rouge) et d’ÉlecTRONIC. Nous trouvions cela percutant et facile à retenir », expliquait M. Speglitz, aujourd’hui décédé.

En 1967, un chimiste de la fabrique de papier Sihl note l’absence d’appareil de mesure de l’humidité relative sur le marché. Il développe alors un élément sensible capacitif d’humidité. Afin d’exploiter les données, il contacte M. Speglitz qui se charge de la partie électronique. Ainsi fut créé le premier appareil de mesure de l’humidité de Rotronic, le GTS, depuis vendu à plus de 25’000 exemplaires.

La partie commerciale de Rotronic, intégrant par la suite la distribution d’accessoires informatiques, connaît un tel développement que le secteur des appareils de mesure est quelque peu délaissé. La haute précision et la stabilité sur la durée de l’élément sensible permettent aux produits de s’imposer, tout d’abord dans certaines niches, au niveau mondial. L’accent est ensuite mis sur la technologie de mesure de l’humidité. La société bâtit un réseau mondial de distribution doté de plusieurs filiales. Avec le développement du secteur commercial des accessoires informatiques et afin de poursuivre une politique de produits cohérente, l’entreprise est scindée en 2014. Rotronic Secomp SA, fondée dans le cadre d’un MBO, fonctionne aujourd’hui de manière autonome. Rotronic SA développe, produit et commercialise des appareils de mesure. Rotronic SA conserve l’activité « Technique pour professionnels » : distribution d’appareils de mesure, systèmes 19", solutions USV et systèmes de surveillance et de sécurité.

Les défis du cinquantenaire
L’abandon du taux de change plancher par rapport à l’euro s’est traduit par une réduction de la valeur du stock de marchandises situées dans la zone euro. Mais l’entreprise a aussi bénéficié d’une amélioration de ses conditions d’achat, qu’elle a pu répercuter sur ses clients. La fin du taux de change plancher a entraîné un bond des prix de vente « Measurement Solutions » sur les principaux marchés. « Dans l’industrie, la problématique de la détérioration de l’attrait de la place économique suisse ne date pas de la décision de la BNS », commente Mme Schroff. « Les coûts salariaux élevés et la surévaluation du franc sont depuis longtemps un frein pour les entreprises exportatrices. » Rotronic réalise environ 90% de son C.A. « Measurement Solutions » à l’étranger. Cette situation l’a conduite à délocaliser les travaux à faible valeur ajoutée, et à créer de nouvelles sociétés à l’étranger (2010 en Italie, 2013 à Singapour, 2015 au Canada) afin d’optimiser ses opportunités internationales et de diversifier les risques. Avec, au bout du compte, une croissance renforcée dans un contexte économique difficile.

Les 50 prochaines années
« Dans le paysage économique actuel, nous nous concentrerons de plus en plus sur certaines valeurs comme la qualité, l’orientation client et le service », précise Michael Taraba. « Le cœur à l’ouvrage et l’esprit d’innovation : voilà ce qui nous aidera à offrir un service à la hauteur des attentes de nos clients au cours des 50 prochaines années. »